El libro de las horas contadas

El libro de las horas contadas no es un libro cualquiera; es una obra maestra de José María Merino. El lector tiene que cuestionar sus propias definiciones de lo que es una narración debido a la estructura innovadora del libro. Me niego a decir “novela” por el simple hecho de que no lo es. Verdad es que hay personajes principales que experimentan y participan en una variedad de sucesos – Pedro, Mónica, Fran y otros – pero uno tiene que leer el libro entero para salir con tan sólo una imagen de los personajes. Difícil tarea es resumir la obra porque no queda claro qué es lo que realmente sucede, y qué es lo que ha sido una fantasía de los personajes.

El autor juega siempre con la metaficción y la mente del lector, y una vez terminado el libro, el lector no estará seguro de qué pasó. A nivel estructural, la obra se divide en capítulos: cada capítulo puede ser una narración en prosa como si fuera un capítulo de una novela, y otros capítulos son colecciones de microrrelatos (lo que se comentarán más adelante).

Los capítulos “narrativos” por así llamarlos  resultan ser más bien cuentos que partes de una novela dado que no siempre hay coherencia ni concordancia entre los capítulos. El caso más ejemplar es el primer capítulo, “El meteorito.” El lector abre el libro a la primera página, le el título del capítulo, y sigue leyendo sobre un recuerdo que tenía Pedro sobre su niñez. Según Pedro, su esposa Mónica y su amigo en común Fran se habían acostado cuando eran jóvenes. Pedro se enteró cuando iba a buscar un meteorito que se había caído del cielo, pero los acusados amantes nunca sabían que Pedro los había visto. El lector sigue leyendo el segundo capítulo, y luego el tercero: cuando Mónica lee algún manuscrito que Pedro había escrito, y ese manuscrito resulta ser lo que habíamos leído en el primer capítulo. Pedro, el autor de este manuscrito, confiesa que ha sido una ficción y nada más.

Esto es un buen ejemplo de lo que llamamos metaliteratura, es decir, literatura que se refiere a sí mismo. Entonces, ¿cuál de los capítulos es la “verdad”, el primero o el tercero? No sabemos qué creer. O el primer capítulo es una ficción, y en tal caso el tercer capítulo es la “vida real” de los personajes, o el tercer capítulo es la ficción, lo cual quita la duda que teníamos sobre el primer capítulo. Esta confusión narrativa, los múltiples niveles muy complejos del libro, nos impide al lector a tener una imagen de la “historia verdadera”. Hasta en este mismo tercer capítulo, se le ocurre a Pedro escribir un libro y titularlo El libro de las horas contadas.

Otros capítulos son colecciones de microrrelatos, que son historias o cuentos enteros pero con pocos palabras: semánticamente económico y pragmáticamente rico. Lo que no se cuenta es tan importante, o quizás más, que lo que sí se cuenta en un microrrelato. El microrrelatista cuenta con la imaginación del lector para rellenar los huecos. Lo curioso de los microrrelatos en este libro es que cada serie de microrrelatos tiene un tema principal en común, y este tema tiene que ver con el capítulo narrado anterior. Los temas varían desde el existencialismo a lo fantástico, lo microscópico a lo cósmico.

De los libros que se publican hoy en día, sólo se suele conocer la “literatura popular” – es decir, 50 sombras, Los vampiros del crepúsculo y Los juegos de hambre, por ejemplo. No quiero decir que éstas sean malas obras, pero hay una distinción entre literatura popular y literatura alta. El libro de las horas contadas pertenecería a literatura alta de hoy en día, una hazaña dificultosa en la edad de videojuegos y Twitter, pero cualquier lector puede disfrutar mucho de esta lectura (y seguramente una relectura).

Valoración: 10/10

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